Druk wielkoformatowy – wbrew mylącej nazwie – nie oznacza wcale konieczności zamówienia w agencji reklamy (np. u nas – w podwarszawskich Ząbkach) setek czy dziesiątek metrów kwadratowych wydruku. Określenie to powstało od nazwy wykorzystywanych do produkcji, sterowanych komputerowo urządzeń – tak zwanych ploterów wielkoformatowych, będących w rzeczywistości zaawansowanymi technologicznie i precyzyjnymi drukarkami o szerokim polu zadruku.
Na maszynach takich wydrukować można zarówno potężne banery o długości kilkudziesięciu metrów, jak również naklejki o powierzchni kilku centymetrów kwadratowych (lub też całą partię takich naklejek).

Bardzo ogólnie przyjmuje się, że w druku wielkoformatowym (ze względu na rodzaj używanych farb lub tuszy – no i oczywiście maszyn) wyróżnić można kilka podstawowych metod:

  • druk pigmentowy (barwniki na bazie wodnej i pigmentów naturalnych) – dzięki zmiennej wielkości kropli, rozdzielczości 2400 dpi i odpowiedniemu doborowi profili pod konkretne podłoże jest idealną metodą do uzyskiwania wydruków najwyższej jakości – odbitek fotograficznych, reprodukcji obrazów itp. Ze względu na małą odporność na warunki atmosferyczne wykorzystywany głównie do bardzo wymagających prac eksponowanych wewnątrz pomieszczeń. Możliwa jest co prawda laminacja w celu krótkotrwałej ekspozycji zewnętrznej, ale…
  • druk olejowy (barwniki na bazie składników naturalnych) – jest mniej perfekcyjny pod względem jakości w porównaniu do druku pigmentowego. Najczęstszą spotykaną rozdzielczością w tego typu maszynach jest 720 dpi, rzadko 1440. Mimo wszystko oferuje wysoką jakość druku oraz zdecydowanie większą odporność na warunki zewnętrzne. Nadaje się do krótkotrwałej ekspozycji poza budynkami nawet bez dodatkowych zabezpieczeń – o ile wykonany jest na odpowiednich (dedykowanych) materiałach.
  • druk solwentowy (farby wykorzystujące rozpuszczalniki organiczne, które wnikają głęboko w strukturę materiału drukowanego, łącząc się z podłożem) – pozwalają na zadruk podłoży nieprzyczepnych dla tuszów wodnych. Charakteryzują się bardzo wysoką odpornością na warunki atmosferyczne, ścieranie, promieniowanie UV. Jest to metoda wykorzystywana najczęściej przy ekspozycjach zewnętrznych, gdyż trwałość wydruków wykonanych oryginalnymi farbami i na wysokiej jakości maszynach (oczywiście pomijamy tu materiały i plotery produkcji "made in China") sięga kilku lat bez zabezpieczeń i potrafi zachwycić jakością przeciętnego odbiorcę (szczególnie przy jakości rzędu 1440 dpi). Więcej na ten temat przeczytać można na wydzielonej podstronie o druku solwentowym naszego serwisu.
  • druk UV – to najnowsza technologia druku wielkoformatowego. Posiada wszelkie zalety druku solwentowego plus dodatkowo jeszcze większą trwałość na uszkodzenia mechaniczne i warunki atmosferyczne. Niewątpliwymi atutami są również: możliwość druku kolorem białym, druk na praktycznie każdym płaskim podłożu (można stosować druk bezpośredni), momentalne utrwalanie farb poprzez reakcję na oświetlenie promieniowaniem UV. Czyli praktycznie same zalety… choć jest też pewna wada. Napisaliśmy o tym w całkiem oddzielnym wątku, poświęconym wyłącznie drukowi w technologii UV.

Na zakończenie wizualny dowód na to, że wykorzystując druk wielkoformatowy można uzyskać wydruk maleńkich formatek :) Poniżej fotografia efektu finalnego druku solwentowego wykonanego przez FAZA Studio na folii samoprzylepnej:

Wydruk wielkoformatowy składający się z małych użytków